Izrael formuje trzecią eskadrę F-35I Adir

4 lipca w bazie Sił Powietrznych Izraela Newatim odbyła się uroczystość sformowania 117. Eskadry – ma to być trzecia jednostka samolotów Lockheed Martin F-35I Adi.

Głównym zadaniem personelu będzie proces szkolenia operacyjnego przyszłych pilotów F-35I Adir w Izraelu. Z tego też względu eskadra ma także wykorzystywać sprzęt eksploatowany przez dwie eskadry bojowe: 140. The Golden Eagle oraz 116. Lions of South, które osiągnęły już gotowość bojową i także stacjonują w Newatim. W przyszłości ma stać się trzecią, która zostanie całkowicie przezbrojona w F-35I Adir.

Obecnie w Izraelu stacjonuje 27 samolotów tego typu. Do końca roku ich liczba ma wzrosnąć do 33 – dostawę kolejnych przewidziano na okres wrzesień – październik. Obok dwóch eskadr, pojedynczy egzemplarz trafił do ośrodka doświadczalnego, gdzie będzie wykorzystywany do integracji wyposażenia i uzbrojenia produkcji lokalnej. Jest to jedyny doświadczalny F-35 Lightning II poza granicami USA. Całość dostaw (50 sztuk) ma zostać zrealizowana do końca 2024 roku. W bieżącym roku, według przekazów medialnych, rząd izraelski rozpoczął negocjacje z administracją w Waszyngtonie w sprawie zakupu kolejnej partii 25 maszyn – ma to pozwolić na sformowanie trzech eskadr operacyjnych.

117. Eskadra Sił Powietrznych Izraela ma bogatą historię. Została sformowana w 1953 roku i była pierwszą wyposażoną w odrzutowe samoloty bojowe (Gloster Meteor). W kolejnych latach została przezbrojona w Dassault Mirage III, a później w F-16A/B Fighting Falcon (piloci i maszyny uczestniczyli w Operacji Opera, czyli ataku na iracką elektrownię atomową w pobliżu Bagdadu). Od 1987 do 2020 roku eksploatowała F-16C/D Fighting Falcon.

Więcej artykułów
Spotkanie delegacji RPA z GRUPĄ WB