Jeszcze lepsze okręty typu Virginia

30 czerwca Departament Obrony USA poinformował o podpisaniu umowy z General Dynamics Electric Boat Corp. w sprawie realizacji projektu rozwoju okrętów podwodnych typu Virginia.

Czerwcowy kontrakt ma wartość 300,2 mln USD i jest wstępnym elementem prac. Mają zostać zakończone do końca października 2021 roku, natomiast bazowe porozumienie dysponuje także opcjami rozszerzającymi zakres prac (maksymalna wartość może wzrosnąć do 1,9 mld USD), które zakończą się do końca października 2024 roku. Całość może mieć związek z chęcią kontynuacji programu rozwoju konstrukcji okrętów typu Virginia, które stają się podstawowym typem wielozadaniowych jednostek podwodnych o napędzie atomowym w US Navy.

Foto: US Navy

Obecnie w budowie znajdują się okręty wersji Block IV (zamówiono dziesięć z nich, a pierwsza – USS Vermont SSN-792 – została wprowadzona do służby 18 kwietnia 2020 roku). Dodatkowo Departament Obrony zamówił dziesięć jednostek w wersji Block V. W przypadku pierwszej z wymienionych odmian, zmiany konstrukcyjne mają ograniczyć liczbę głównych przeglądów dokowych o jeden – ma to zaowocować zwiększoną dostępnością operacyjną. Z kolei Block V będzie następcą dla uderzeniowych okrętów typu Ohio – jednostki otrzymają dodatkową sekcję kadłuba z pionowymi wyrzutniami pocisków manewrujących.

Dalszy rozwój projektu okrętów typu Virginia wynika z długofalowych potrzeb US Navy. Plany zakładają bowiem zamówienie do 66 jednostek, a postępująca modernizacja sprzętowa potencjalnych przeciwników wymusza dalszy rozwój konstrukcji.

Więcej artykułów
USA sprzeda F-35A Lightning II do ZEA