Więcej F-15EX Eagle II trafi do USAF?

12 maja Szef Sztabu USAF poinformował, w czasie przesłuchania w Kongresie, że planowana jest redukcja typów samolotów bojowych do czterech. Otwiera to drogę do zwiększenia liczby F-15EX Eagle II.

Zgodnie z upublicznionymi informacjami, obecnie US Air Force eksploatują Lockheed Martin F-22A Raptor, Lockheed Martin F-35A Lightning II, Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon, Boeing F-15C/D Eagle, Boeing F-15E Strike Eagle oraz Fairchild A-10 Thunderbolt II. Dodatkowo rozpoczęto proces wdrażania pierwszych egzemplarzy Boeing F-15EX Eagle II.

Foto: USAF

Według deklaracji, redukcja obejmie większość z nich. F-22A Raptor mają zostać zastąpione w ciągu najbliższych lat przez samolot 6. generacji, który obecnie kryje się pod kryptonimem NGAD (Next Generation Air Dominance), F-15C/D Eagle zostaną zastąpione przez F-15EX Eagle II, a F-16C/D Fighting Falcon mają służyć do czasu zastąpienia przez F-35A Lightning II bądź nowy typ. To z kolei powoduje, wskazywaną od kilku miesięcy, opcję o zwiększeniu zakupów F-15EX Eagle II w celu zastąpienia przez nie obecnie używanych F-15E Strike Eagle – obecnie USAF eksploatują około 220 spośród 236 wyprodukowanych.

Produkcja F-15E Strike Eagle była prowadzona w latach 1988-2001. Maszyny były i są intensywnie eksploatowane w różnych operacjach bojowych prowadzonych przez USA. Debiutowały w czasie operacji Pustynna Burza. Ponad 20 lat intensywnych działań bojowych odcisnęło piętno na całej flocie – zużycie poszczególnych egzemplarzy jest większe niż zakładały normy z przełomu wieków. To z kolei powoduje spadek gotowości operacyjnej i poszukiwanie sposobów na utrzymanie potencjału – w ubiegłym roku Departament Obrony rozpoczął zakupy m.in. używanych skrzydeł pochodzących z saudyjskich F-15S Strike Eagle.

Obecnie Amerykanie rozpoczęli proces wdrażania samolotów F-15EX Eagle II. Według planów zakupionych zostanie 144 egzemplarzy, które pozwolą na zastąpienie F-15C/D Eagle (pilnie potrzebujących wymiany). Biorąc pod uwagę konfigurację (dwumiejscowa kabina i pełne zintegrowanie z najnowszymi wzorami uzbrojenia precyzyjnego) już w ubiegłym roku rozpoczęto spekulacje dotyczące możliwości szybszego wycofania zużytych F-15E Strike Eagle i zakup w ich miejsce kolejnej partii F-15EX Eagle II. Wypowiedź Szefa Sztabu US Air Force może wskazywać, że taka opcja zyskała na popularności wśród decydentów.

Więcej artykułów
HSW prezentuje nowe materiały z badań ZSSW-30 – strzelania z ppk SPIKE