Pierwszy włoski F-35B Lightning II wylądował na lotniskowcu Cavour

30 lipca Ministerstwo Obrony Włoch poinformowało, że na wodach Zatoki Tarenckiej doszło do historycznego wydarzenia – pierwszego lądowania Lockheed Martin F-35B Lightning II należącego do lotnictwa morskiego tego kraju na pokładzie lotniskowca Cavour.

Powyższe wydarzenie to etap przygotowań od osiągnięcia wstępnej gotowości operacyjnej przez grupę lotniczą włoskiego lotniskowca przezbrajaną w F-35B Lightning II. Ma to nastąpić w 2024 roku, kiedy w linii znajdzie się połowa z planowanych do zakup dla Aviazione Navale maszyn tego typu. Obecnie eskadra samolotów bojowych dysponuje trzema egzemplarzami, a także czternastoma Boeing AV-8B Harrier II+. Zgodnie z obecnymi planami, włoskie lotnictwo morskie ma otrzymać piętnaście F-35B Lightning II.

 Foto: Marina Militare

Pierwsze lądowanie włoskiego samolotu tego typu poprzedziła certyfikacja okrętu, która miała miejsce w marcu 2021 roku na wodach wschodniego wybrzeża USA. Wówczas z jednostki operowały dwa F-35B Lightning II należące do eskadry doświadczalnej US Navy VX-23 stacjonującej w bazie Patuxent River. Zapoczątkowanie lądowań we Włoszech to także element szkolenia pilotów, którzy muszą podtrzymać kwalifikacje.

Włochy są trzecim państwem na świecie, które wdraża do eksploatacji samoloty bojowe skróconego startu i pionowego lądowania Lockheed Martin F-35B Lightning II. Na potrzeby własnych sił zbrojnych Rzym planuje zakup 30 maszyn tego typu, po 15 dla Sił Powietrznych oraz lotnictwa morskiego. Będą stanowić uzupełnienie dla 60 egzemplarzy konwencjonalnego startu i lądowania F-35A, sukcesywnie dostarczanych do Sił Powietrznych.

Więcej artykułów
Stępka pod niszczyciel USS Harvey C. Barnum Jr.