Dziesiąty P-8I Neptune dla Indii

13 lipca Boeing poinformował o dostarczeniu lotnictwu morskiemu Indii dziesiątego samolotu patrolowegoP-8I Neptune, czyli wyspecjalizowanej wersji P-8A Poseidon dostosowanej do indyjskich wymagań.

Jubileuszowa maszyna jest drugą, z partii zamówionej przez Ministerstwo Obrony Indii w 2016 roku. Ogółem obejmuje ona cztery egzemplarze, które zamówiono po pierwszych pozytywnych doświadczeniach z eksploatacji ośmiu P-8I Neptune. Dziewiąty egzemplarz (pierwszy z drugiej transzy) został dostarczony w listopadzie 2020 roku. Dotychczas flota P-8I Neptune wylatała już ponad 30000 godzin.

Indie były pierwszym eksportowym klientem na samoloty rodziny P-8 Poseidon. W styczniu 2009 roku zamówiono osiem egzemplarzy, które otrzymały oznaczenie P-8I Neptune – wśród różnic, wynikających z wymagań zamawiającego, należy wymienić montaż detektora anomalii magnetycznych MAD, a także stacji radiolokacyjnej AN/APS-143 OceanEye. Dostawy maszyn rozpoczęły się w 2012 roku i pozwoliły na zastąpienie dotychczas eksploatowanych samolotów Tupolew Tu-142.

Foto: Boeing

Użytkownicy bardzo szybko przekonali się o potencjale nowych maszyn – obok codziennych zadań patrolowych związanych z obserwacją działań na Oceanie Indyjskim, P-8I uczestniczyły w różnorodnych operacjach poszukiwawczo-ratowniczych (w tym poszukiwaniu wraku samolotu Boeing 777 linii Malaysian Airlines, który zaginął w tajemniczych okolicznościach w 2014 roku). Dodatkowo, w lutym 2021 roku, władze Indii ujawniły, że P-8I Neptune wykonują także loty patrolowo-rozpoznawcze wzdłuż granic lądowych z Chinami oraz Pakistanem.

Obecnie rząd Indii prowadzi prace mające na celu zakup trzeciej transzy P-8I Neptune – ma ona objąć sześć kolejnych egzemplarzy. W ciągu lat Boeing odniósł sporą liczbę sukcesów eksportowych. Poza Indiami samoloty rodziny P-8 są eksploatowane przez Australię oraz Wielką Brytanię. W ostatnich dniach zaprezentowano pierwszy egzemplarz przeznaczony dla Norwegii. Dodatkowo umowy zawarły Nowa Zelandia, Republika Korei oraz Republika Federalna Niemiec.

Więcej artykułów
Umowa na naprawy i modernizację BWR-1D/S