MOBILE, Alabama -- A Coast Guard MH-65 Dolphin helicopter is staged at Coast Guard Aviation Training Center Mobile, Alabama, in preparation for Hurricane Michael response operations Oct. 11, 2018. The Coast Guard urges all mariners to continuously monitor local and national weather sources and avoid coastal areas that may be impacted by the storm. Official U.S. Coast Guard photo by Petty Officer 2nd Class Richard Brahm.

Zmodernizowane Airbus MH-65E Dolphin w służbie US Coast Guard

Dowództwo US Coast Guard poinformowało o postępach programu gruntowej modernizacji floty wielozadaniowych śmigłowców poszukiwawczo-ratowniczych Airbus MH-65 Dolphin, które stanowią ważny lotniczy element powyższej formacji.

Prace modernizacyjne, do standardu MH-65E, pozwoliły na dostawę pierwszego egzemplarze seryjnego w lipcu 2020. Prace prowadzone są w centrum wsparcia logistycznego US Coast Guard w Elizabeth City w stanie Północna Karolina. Zmodernizowane MH-65E trafiły do dwóch pierwszych baz: Houston w Teksasie (od 14 lipca) oraz Miami na Florydzie (początek dostaw 3 listopada). 1 grudnia poinformowano, że obie bazy dysponują już po czterema maszynami nowej wersji i prowadzą działania operacyjne w obszarze odpowiedzialności.

MOBILE, Alabama — A Coast Guard MH-65 Dolphin helicopter is staged at Coast Guard Aviation Training Center Mobile, Alabama, in preparation for Hurricane Michael response operations Oct. 11, 2018. The Coast Guard urges all mariners to continuously monitor local and national weather sources and avoid coastal areas that may be impacted by the storm. Official U.S. Coast Guard photo by Petty Officer 2nd Class Richard Brahm.

W ramach programu MH-65E modernizację ma przejść cała flota śmigłowców MH-65 Dolphin – 98 egzemplarzy. Prace obejmują wzmocnienie struktury płatowca, montaż nowego wyposażenia awionicznego, przebudowę kabiny ładunkowej wraz z rekonfiguracją. Całość ma pozwolić na wydłużenie resursu technicznego o około 10000 godzin.

Obok zadań poszukiwawczo-ratowniczych MH-65E Dolphin mają być wykorzystywane do operacji dozoru morskiego, a także misji policyjnych z wymuszeniem posłuszeństwa (każdy śmigłowiec może zostać uzbrojony z ukm M240G kalibru 7,62 mm lub wielkokalibrowy karabin wyborowy M107).

W najbliższych tygodniach MH-65E Dolphin trafią do kolejnych baz US Coast Guard: Port Angeles w Kalifornii oraz Barbers Point na Hawajach. Modernizacja śmigłowców pozwoli na odłożenie w czasie decyzji o zakupie nowych wiropłatów. US Coast Guard kupiła łącznie 102 egzemplarze, pierwszy z nich trafił do służby w 1985 roku. Był to jeden z rzadkich przypadków, kiedy amerykańskie siły zbrojne zdecydowały się na konstrukcję europejską (ówczesna firma Aérospatiale, będąca obecnie częścią koncernu Airbus).

Szymon Trybuchowicz

More Stories
Pociski FGM-148E Javelin dla Australii