Więcej F-35B Lightning II dla Wielkiej Brytanii

1 czerwca media brytyjskie poinformowały, że rząd tego kraju odpowiedział na pytania parlamentu w sprawie przyszłości zakupów wielozadaniowych samolotów bojowych Lockheed Martin F-35B Lightning II.

Obecnie RAF odebrał 21 spośród 48 zamówionych maszyn. Według wcześniejszych deklaracji Brytyjczycy byli zainteresowani aż 128 samolotami. Zgodnie z odpowiedzią Ministerstwa Obrony, obecnie rząd prowadzi analizy dotyczące zamówienia drugiej transzy wraz z niezbędną infrastrukturą – po zakończeniu prac szczegóły mają zostać przekazane opinii publicznej.

Foto: RAF

Według informacji rząd brytyjski planuje zamówienie 12-32 dodatkowych F-35B Lightning II. Pozwoliłoby to na sformowanie kolejnych eskadr, które miałyby realizować zadania ekspedycyjne poza granicami kraju. Obecnie samoloty stacjonują w bazie lotniczej Marham, gdzie są eksploatowane przez dwie eskadry RAF (207., będąca jednostką przeszkolenia operacyjnego, a także 617.). Dodatkowo wydzielony komponent, będący 17. Eskadrą RAF, stacjonuje w bazie Edwards w Kalifornii, gdzie uczestniczy w procesie rozwoju konstrukcji.

Maszyny należące do 617. Eskadry przeszły chrzest bojowy w 2019 roku, kiedy wykonywały loty nad Syrię i Irak z bazy na Cyprze. Obecnie część sprzętu należącego do jednostki stanowi element grupy lotniczej lotniskowca HMS Queen Elizabeth, który wypłynął w swój dziewiczy rejs operacyjny. W jego trakcie brytyjskie F-35B Lightning II będą miały okazję operować z sojusznikami na Bliskim Wschodzie, Azji Środkowej oraz Dalekim Wschodzie. Z całą pewnością wnioski z rejsu, który ma trwać siedem miesięcy, będą stanowić część analiz dotyczących zamówienia kolejnej transzy.

Więcej artykułów
Nowa rola australijskich Seahawków