Skytruck w finale programu Armed Overwatch

11 maja Dowództwo Sił Specjalnych USA ogłosiło listę pięciu finalistów, którzy będą ubiegać się o możliwość zdobycia umowy w programie Armed Overwatch – samolotów wsparcia naziemnego. Wśród nich znalazł się Lockheed Martin C-145 Skytruck produkowany przez PZL-Mielec.

Lista finalistów obejmuje Beechcraft AT-6 Texan II, AirTractor AT-802U, Leidos Bronco II, MAG Aerospace MC-208 oraz oferowany przez Sierra Nevada… C-145 Skytruck. Według planów zakup może objąć do 75 samolotów, które zastąpią obecnie używane U-28A Draco (Pilatus PC-12) i jednocześnie rozszerzą możliwości operacyjne Sił Specjalnych. Ich głównym zadaniem ma być wsparcie z wykorzystaniem precyzyjnych środków bojowych oraz rozpoznanie. Wybrane konstrukcje, w lecie bieżącego roku, mają przejść próby porównawcze w Stanach Zjednoczonych. Pierwsze pięć maszyn ma zostać zakupionych jeszcze w bieżącym roku.

Foto: USAF

W przypadku samolotów PZL C-145 Skytruck, szesnaście samolotów zostało zakupionych na potrzeby Sił Specjalnych do 2015 roku. Były one wykorzystywane do zadań transportowych na obszarach Afganistanu oraz Afryki – w czasie intensywnej służby utracono w wypadku jeden z nich. Jedenaście wycofano i zaoferowano sojusznikom, trafiły do m.in. do Estonii, Portoryko oraz Kenii. Cztery pozostałe są wykorzystywane operacyjnie na obszarze Florydy.

Co ciekawe, początkowo korporacja Sierra Nevada promowała w programie Armed Overwatch turbośmigłowy samolot bojowy Embraer A-29 Super Tucano. Kooperacja z brazylijskim producentem pozwoliła na uruchomienie linii montażu ostatecznego w Jacksonville na Florydzie – dzięki temu A-29 mógł być oferowany sojusznikom poprzez program pomocy wojskowej FMF (skorzystały z tego takie państwa jak Afganistan czy Liban). Nie można wykluczyć, że ewentualne zwycięstwo C-145 Skytruck będzie także wymuszało utworzenie linii montażu ostatecznego na terytorium USA.

Więcej artykułów
Japończycy wcielili do służby nowy okręt podwodny