Postępy montażu prototypu Bell 360 Invictus

Pod koniec marca przedstawiciele Bell Textron poinformowali, że proces montażu prototypu śmigłowca bojowego Bell 360 Invictus przekroczył 30% zaplanowanych prac.

Budowa wiropłata rozpoczęła się pod koniec października 2020 roku w zakładach Bell w Amarillo w stanie Teksas. Zgodnie z deklaracjami, pomimo pandemii COVID-19, proces jest prowadzony zgodnie z założonym harmonogramem – prezentacja maszyny ma mieć miejsce pod koniec bieżącego roku. Pozwoli to na rozpoczęcie prób naziemnych w pierwszej połowie 2022 roku. W kwietniu zaplanowany jest przegląd założeń i rozwiązań konstrukcyjnych przez zespół specjalistów US Army.

Foto: Bell

Bell 360 Invictus jest jednym z dwóch propozycji przemysłu amerykańskiego w programie FARA (Future Attack Reconnaissance Aircraft), którego celem jest zamówienie dla US Army nowego wiropłata rozpoznawczo-bojowego, który zastąpi już wycofane Bell OH-58D Kiowa Warrior i wypełni lukę po zarzuconym programie RAH-66 Comanche. Rywalem Bella jest należąca do korporacji Lockheed Martin firma Sikorsky, która oferuje śmigłowiec Raider X. Według obecnych planów wybór docelowej konstrukcji ma nastąpić w 2023 roku, po zrealizowaniu prób porównawczych prototypów obu typów. Pierwsze seryjne maszyny mają zostać wdrożone do eksploatacji w 2028 roku.

Podobnie jak z programem FLRAA, także FARA budzi zainteresowanie innych państw – ma to związek z rewolucyjnymi wymaganiami Departamentu Obrony (szczególnie pod względem prędkości, znacznie przekraczającej możliwości obecnie używanych wiropłatów).

Więcej artykułów
Bonhomme Richard dotarł do stoczni złomowej