Położenie stępki fregaty Saud

26 maja w stoczni Fincantieri Marinette Marine w Marinette w stanie Wisconsin odbyła się uroczystość położenia stępki pod fregatę Saud (820). Jest to pierwsza z serii czterech jednostek typu MMSC budowana na zamówienie Arabii Saudyjskiej.

W powyższej uroczystości wzięli udział zaproszeni goście, w tym dowódca Marynarki Wojennej Arabii Saudyjskiej. Jest to kolejne ważne wydarzenie w historii programu – proces cięcia blach zainicjowano 31 października 2019 roku. Według harmonogramu, cała seria okrętów ma trafić do użytkownika do czerwca 2026 roku.

Foto: Ministerstwo Obrony Arabii Saudyjskiej

Arabia Saudyjska jest pierwszym eksportowym klientem na fregaty typu MMSC, które z kolei są propozycją przemysłu amerykańskiego (Lockheed Martin, Fincantieri Marinette Marine oraz Gibbs & Cox) dla klientów spoza Stanów Zjednoczonych. Bazują konstrukcyjnie na wielozadaniowych okrętach działań przybrzeżnych typu Freedom, które są budowane i eksploatowane przez US Navy (obecnie w linii dziesięć spośród szesnastu zaplanowanych). Finansowanie budowy, poprzez program FMS, uruchomiono przez Departament Obrony USA w marcu 2018 roku. Obok samych okrętów Arabia Saudyjska zamówiła już dziesięć śmigłowców Lockheed Martin MH-60R Seahawk.

W porównaniu do typu Freedom fregaty typu Saud będą dysponować rozszerzonym wachlarzem uzbrojenia i wyposażenia pokładowego. Wśród zmian można wymienić m.in. pionową wyrzutnię Lockheed Martin Mk 41 dla pocisków przeciwlotniczych, wyrzutnię SeaRAM, osiem pocisków przeciwokrętowych Boeing RGM-84 Harpoon oraz bezzałogowe stanowiska Nexter Narwhal.

Sukces w Arabii Saudyjskiej to na razie jedyny owoc programu MMSC. Nie można wykluczyć, że drugim państwem, które zamówi fregaty tego typu stanie się Grecja – w marcu tego typu rewelacje, na razie w oparciu o źródła nieoficjalne, przekazały media lokalne. W tym przypadku prototyp miałby powstać na terytorium USA, a pozostałe trzy na licencji w jeden ze stoczni greckich (należącą do jednej z korporacji amerykańskich). Co ciekawe, także nieoficjalnie, Lockheed Martin nie wyraził zainteresowania udziału w polskim programie Miecznik, który zakłada budowę trzech fregat dla Marynarki Wojennej.

Więcej artykułów
Lockheed Martin z nowymi umowami na produkcję śmigłowców