Pierwszy lot MQ-4C Triton w nowej konfiguracji

30 lipca Northrop Grumman poinformował o wykonaniu pierwszego lotu przez bezzałogowy aparat latający HALE (high-altitude, long-endurance) MQ-4C Triton w nowej konfiguracji wyposażenia pokładowego, określanej jako IFC-4.

Nowa konfiguracja, zdaniem producenta, ma zrewolucjonizować sposób zbierania informacji rozpoznawczych przez lotnictwo. W przypadku US Navy pozwoli na wycofanie i zastąpienie obecnie eksploatowanych samolotów rozpoznawczych Lockheed Martin EP-3E Aries. Atutem MQ-4C Triton IFC-4 jest długotrwałość lotu na poziomie 24 godzin, a także możliwości zainstalowanych systemów rozpoznawczych. Zestaw czujników obejmuje stację dozoru morskiego z anteną AESA (360 stopniowe pole obserwacji), wielofunkcyjną głowicę optoelektroniczną, systemy przechwytywania sygnałów elektromagnetycznych, łącza danych pozwalające na natychmiastowe przesyłanie zebranych danych do jednostek sojuszniczych.

Foto: Northrop Grumman

Dotychczas MQ-4 Triton zostały zamówione przez US Navy oraz Australię. W obu przypadkach wspierają potencjał samolotów Boeing P-8A Poseidon. Zgodnie z harmonogramem, wstępna gotowość operacyjna pierwszej jednostki ma mieć miejsce w 2023 roku – obecnie amerykańskie lotnictwo morskie eksploatuje dwa egzemplarze seryjne, które reprezentują bazową konfigurację wyposażenia misyjnego. Dla US Navy zaplanowano zakup 68 MQ-4 Triton, co pozwoli na utrzymanie pięciu orbit rozpoznawczych w trybie 24/7.

Więcej artykułów
Kolejne ACV dla US Marine Corps