Pierwszy Leonardo TH-73A Trasher dostarczony do jednostki

6 sierpnia do bazy lotniczej Whiting Field w stanie Floryda przyleciał pierwszy śmigłowiec szkolno-treningowy Leonardo TH-73A Trasher. Tym samym rozpoczyna się proces wymiany generacyjnej wiropłatów, które służą do szkolenia pilotów US Navy, US Marine Corps oraz US Coast Guard.

Śmigłowiec przyleciał o własnych siłach (z międzylądowaniem w celu uzupełnienia paliwa) z zakładów Leonardo w Filadelfii, gdzie mieści się amerykańskie centrum montażu modelu AW119Kx. Co ciekawe, procedury wstrzymywały dostawę przez niemal dwa miesiące – formalny odbiór pierwszego egzemplarza przez Departament Obrony USA miał miejsce w Filadelfii 10 czerwca bieżącego roku.

Foto: US Navy

Leonardo TH-73A Trasher zastąpią w US Navy obecnie eksploatowane śmigłowce Bell TH-57B/C Sea Ranger. Dotychczas Departament Obrony, w dwóch transzach, zamówił 68 spośród 130 planowanych do zakupu wiropłatów. Mają one trafić do 5. Skrzydła Treningowego, które specjalizuje się w podstawowym szkoleniu pilotów śmigłowców dla US Navy, US Marine Corps oraz US Coast Guard. Dodatkowo wśród szkolących się są także przedstawiciele państw sojuszniczych. Rocznie loty na maszynach szkolenia podstawowego wykonuje kilkuset szkolących się.

Zgodnie z komunikatem US Navy, TH-73A Trasher mają początkowo służyć do przeszkolenia kadry instruktorów oraz dopasowania programu szkolenia do nowej konstrukcji. Proces modernizacji bazy dydaktycznej w Whiting Field ma zakończyć się w 2024 roku, rok później zakończy się służba TH-57B/C Sea Ranger. Śmigłowce Leonardo mają być wykorzystywane operacyjnie przynajmniej do połowy wieku.

Więcej artykułów
Katar i Boeing oficjalnie prezentują F-15QA Ababil