Pierwszy Leonardo TH-73A dostarczony US Navy

10 czerwca w zakładach Leonardo w Filadelfii w USA odbyła się uroczystość dostarczenia lotnictwu US Navy pierwszego śmigłowca szkolno-treningowego TH-73A.

W uroczystości wzięli udział przedstawiciele producenta oraz zamawiającego. Pierwsze (32) śmigłowce TH-73A (czyli dostosowane do potrzeb użytkownika AW119Kx) zostały zamówione przez Departament Obrony USA w styczniu 2020 roku. Druga transza (36) została zakontraktowana w listopadzie 2020. Docelowe zapotrzebowanie opiewa na 130 egzemplarzy, które mają zostać dostarczone do końca 2024 roku. Śmigłowce Leonardo zostały wybrane w postępowaniu przetargowym, w którym uczestniczyli także Bell (407GXi) oraz Airbus (H135).

W ramach programu Advanced Helicopter Training System (AHTS) US Navy poszukiwała następcy dla śmigłowców Bell YH-57B/C Sea Ranger. Z nowych wiropłatów będą korzystać piloci US Navy oraz USMC, a także US Coast Guard oraz państw NATO, którzy wykupili usługę szkolenia personelu. Bazą macierzystą dla TH-73A będzie lotnisko Whiting Field w Milton w stanie Floryda – aby zwiększyć gotowość operacyjną, koncern Leonardo buduje w jego pobliżu rozbudowane centrum serwisowe.

Wygrana w programie ATHS była drugim, w krótkim odstępie czasu, sukcesem Leonardo na trudnym rynku amerykańskich sił zbrojnych. Wraz z koncernem Boeing dostarczy także 84 śmigłowce MH-139A Grey Wolf do US Air Force. Bazujące na komercyjnym AW139 wiropłaty mają być wykorzystywane do osłony baz rakietowych uzbrojonych w międzykontynentalne pociski balistyczne.

Więcej artykułów
Taser 7: Polska premiera