Pierwszy AH-1Z Viper dla Bahrajnu na linii montażu ostatecznego

12 kwietnia Bell Textron poinformował, że w zakładach w Amarillo w Teksasie odbyła się uroczystość uruchomienia procesu montażu ostatecznego pierwszego śmigłowca AH-1Z Viper przeznaczonego dla Bahrajnu.

W powyższym wydarzeniu wzięli udział przedstawiciele producenta oraz delegacja zamawiającego. Łącznie Bell dostarczy do Bahrajnu dwanaście śmigłowców AH-1Z Viper. Co należy podkreślić, maszyny zastąpią dotychczas eksploatowane AH-1P Cobra (osiem sztuk). Powyższy fakt pokazuje, że dotychczasowe doświadczenia konstrukcji są na tyle dobre, że władze emiratu nie zdecydowały się na poszukiwanie innych śmigłowców tej klasy. Formalny kontrakt produkcyjny został podpisany przez Bell Textron oraz Departament Obrony Stanów Zjednoczonych (pośredniczący w transakcji w ramach procedury FMS) w lutym 2019 roku. Vipery będą należały do 16. partii produkcyjnej. Ich dostawy mają rozpocząć się w drugiej połowie bieżącego roku i zakończyć się do sierpnia 2022 roku. Dodatkowo Bahrajn zamówił także symulator przeznaczony do szkolenia pilotów

Dotychczas Bell Textron, za pośrednictwem władz USA, sprzedał śmigłowce AH-1Z Viper do trzech państw. Poza Bahrajnem (12 sztuk) maszyny trafią do Republiki Czeskiej (4, kontrakt podpisany we wrześniu 2020 roku). Dodatkowo 15 sztuk miało trafić do Pakistanu, jednak ze względu na ochłodzenie stosunków dyplomatycznych pomiędzy państwami umowa została wstrzymana, a już wyprodukowane śmigłowce zostały zmagazynowane na terytorium Stanów Zjednoczonych do czasu rozwiązania kwestii spornych.

Bell Textron cały czas poszukuje możliwości dalszej sprzedaży eksportowej. Wśród głównych kierunków działań marketingowych wymienia się także Polskę, gdzie AH-1Z Viper jest uczestnikiem programu Kruk. Zgodnie z upublicznionymi informacjami, Bell oferuje sprawdzoną konstrukcję, a także atrakcyjny pakiet przemysłowy w tym deklarację, że każdy statek powietrzny zakupiony przez rząd Polski będzie w pełni obsługiwany w Polsce w całym cyklu życia. Dodatkowo, dzięki elastycznemu podejściu do kwestii łańcucha dostaw, oferuje włączenie polskiego przemysłu lotniczego do programu H-1, a także projektów przyszłości FVL. W przypadku tego ostatniego, ważnym elementem jest przesłanie LOI do rządu USA.

Więcej artykułów
Pironaboje do foteli katapultowych K-36DM dla Su-22 i MiG-29