Pierwsza tura operacyjna F-35C Lightning II oraz CMV-22B Osprey

2 sierpnia z bazy morskiej w San Diego wyszła w rejs operacyjny grupa bojowa lotniskowca USS Carl Vinson (CVN 70). Rutynowa misja ma jednak dodatkowy wydźwięk, po raz pierwszy na pokładzie okrętu skierowano do działań operacyjnych samoloty Lockheed Martin F-35C Lightning II oraz Bell/Boeing CMV-22B Osprey.

Grupa lotnicza lotniskowca obejmuje trzy eskadry Boeing F/A-18E/F Super Hornet, eskadrę przełamania obrony przeciwlotniczej na E/A-18G Growler, maszyny wczesnego ostrzegania i dowodzenia Northrop Grumman E-2D Hawkeye, dwie eskadry Lockheed Martin MH-60R/S Seahawk. Poza nimi na pokładzie znalazł się także komponent logistyczny eskadry VRM-30 wyposażony w samoloty transportowe Bell/Boeing CMV-22B Osprey oraz jedna eskadra (VFA-147) Lockheed Martin F-35C Lightning II.

Foto: US Navy

Decyzja o skierowaniu do działań operacyjnych pokładowej wersji samolotu F-35 Lightning II oznacza, że lotnictwo morskie USA dołączyło do dwóch pozostałych formacji amerykańskich sił zbrojnych. Według planów US Navy ma zakupić 273 F-35C Lightning II, a US Marine Corps kolejnych 67. Samoloty tego typu będą stanowić ważny element grup lotniczych stacjonujących na lotniskowcach – są to pierwsze maszyny 5. generacji dostosowane do działań z pokładów okrętów. Dotychczas US Navy dokonywała symbolicznych zakupów, oczekując na zakończenie fazy badawczo-rozwojowej i wdrożenia do linii wersji Block 3F.

W przypadku transportowych Bell/Boeing CMV-22B Osprey, zastępują dotychczas eksploatowane Northrop Grumman C-2 Greyhound w utrzymaniu mostu powietrznego pomiędzy lotniskowcami oraz bazami na lądzie. Ich podstawowym zadaniem jest przewóz personelu oraz ładunków o znaczeniu priorytetowym – m.in. elementów silników lotniczych. US Navy zakupi 44 samoloty tego typu.

Więcej artykułów
Amerykańskie wsparcie dla greckich F-16 Fighting Falcon