Nowy amerykański satelita rozpoznawczy na orbicie

26 kwietnia z bazy Vandebnerg w Kalifornii wystrzelono na orbitę okołoziemską rakietę nośną Delta IV Heavy, której ładunkiem był amerykański satelita rozpoznawczy należący do Narodowego Biura Rozpoznawczego.

Misja NROL-82 jest tajna i część szczegółów jest dostępna wyłącznie poprzez obserwację amatorskie osób analizujących ruch satelitów na orbicie Ziemi. Według tych danych może to być drugi satelita obserwacyjny KH-11 Block V zbudowany przez korporację Lockheed Martin (pierwszy z nich został umieszczony na orbicie w 2018 roku, w ramach misji NROL-71). Obecnie na orbicie znajdują się trzy satelity w wersji Block IV oraz dwa Block V.

Foto: United Launch Alliance

Kwietniowy start rakiety Delta IV Heavy jest jednym z ostatnich w historii programu. Konsorcjum United Launch Alliance zakończy ich eksploatację w 2023 roku – pozostałe trzy starty są zakontraktowane przez Departament Obrony Stanów Zjednoczonych. Następcami dla nich są obecnie rozwijane Vulcan Centaur. Od 2004 roku przeprowadzono trzynaście startów spośród których dwanaście zakończyło się pełnym sukcesem. Według obecnego harmonogramu dwa kolejne starty zostaną wykonane w 2022 roku (po jednym z Vandenberg oraz Przylądka Canaveral), a ostatni w 2023 roku z Florydy.

Więcej artykułów
Pierwsze wdrożenie SKGE Smart Socket