“Nowe” kanadyjskie F/A-18 Hornet w komplecie

11 maja Ministerstwo Obrony Kanady poinformowało, że do tego kraju trafiły ostatnie dwa samoloty Boeing F/A-18A/B Hornet odkupione z nadwyżek sprzętowych Australii. Łącznie, na mocy umowy z listopada 2018 roku, Kanadyjczycy odkupili sporą partię używanych Hornetów.

Do kanadyjskiego lotnictwa wojskowego trafiło osiemnaście egzemplarzy samolotów Boeing F/A-18A/B Hornet wycofanych z eksploatacji w Royal Australian Air Force (zostały zastąpione przez Lockheed Martin F-35A Lightning II). Dodatkowo umowa obejmowała do siedmiu kolejnych maszyn przeznaczonych na części zamienne oraz pakiet części i pomocy szkolno-treningowych. Pierwsze dwa dostarczono w lutym 2019 roku, a już w czerwcu 2019 roku rozpoczęły loty operacyjne. Ostatnie trzy lotne egzemplarze trafiły do Kanady w kwietniu – 23 kwietnia dostarczono szesnasty egzemplarz oraz pierwszy przeznaczony na części zamienne, a 29 kwietnia pozostałe dwa. Wszystkie są transportowane z Australii na pokładach ciężkich samolotów transportowych.

Foto: Ministerstwo Obrony Kanady

Powodem zakupu używanych Hornetów na Antypodach są potrzeby operacyjne kanadyjskiego lotnictwa wojskowego oraz opóźnienia w programie zakupu fabrycznie nowych samolotów bojowych. Przez moment wydawało się, że wzorem Australii, Kanada zakupi osiemnaście fabrycznie nowych Boeing F/A-18E/F Super Hornet – ostatecznie rząd w Ottawie wycofał się z tego pomysłu po zaognieniu sporu pomiędzy amerykańskim producentem oraz firmą Bombardier o (rzekome) nielegalne subsydia udzielane kanadyjskiej firmie na rynku samolotów cywilnych.

Zakup używanych Hornetów daje czas Kanadyjczykom na wybranie docelowego następcy. Obecnie w walce o zamówienie na około 88 samoloty znajdują się trzej oferenci: Lockheed Martin (F-35A Lightning II), Boeing (F/A-18E/F Super Hornet) oraz Saab (JAS-39E/F Gripen). Według obecnego harmonogramu, w bieżącym roku istnieje szansa na wybór zwycięskiej oferty, to powinno pozwolić na podpisanie umowy w 2022 roku.

Więcej artykułów
Leonardo Helicopters: Polskie programy śmigłowcowe Perkoz, Kondor oraz Kruk