The Enhanced Fuselage Trainer has been installed in the 58th Training Squadron’s “Monster Garage” at Kirtland Air Force Base, New Mexico. (U.S. Air Force photo by John Cochran)

Nowa rola pierwszego AC-130J Ghostrider

27 stycznia US Air Force poinformowało o otwarciu w bazie lotniczej Kirtland w stanie Nowy Meksyk centrum szkolno-treningowego przeznaczonego dla załóg samolotów transportowych HC-130J oraz MC-130J należących do jednostek specjalnych lotnictwa USA.

W ramach budowy centrum wykorzystano kadłub pierwszego samolotu wsparcia ogniowego Lockheed Martin AC-130J Ghostrider. Powodem tego kroku był fakt, że maszyna (dostarczona do US Air Force w 2014 roku) została formalnie skasowana w kwietniu 2015 roku. Powodem tego był incydent w powietrzu, w czasie którego piloci (ratując sytuację) musieli wykonać manewry wykraczające dozwolony zakres. Pomimo tego udało się bezpiecznie wylądować, jednak komisja techniczna orzekła, że egzemplarz należy wycofać z eksploatacji. Jak się okazało AC-130J nie został zezłomowany, po wymontowaniu elementów nadających się do użycia w innych maszynach tego typu, oczekiwał na swój los. Ostatecznie w grudniu 2019 został przetransportowany do Kirtland w celu modyfikacji do roli naziemnego elementu szkolno-treningowego.

The Enhanced Fuselage Trainer has been installed in the 58th Training Squadron’s “Monster Garage” at Kirtland Air Force Base, New Mexico. (U.S. Air Force photo by John Cochran)

Samoloty wsparcia ogniowego Lockheed Martin AC-130J Ghostrider zastępują w linii dotychczas eksploatowane AC-130H oraz AC-130U. Ich uzupełnieniem, w najbliższych latach mają być AC-130W. Poza nimi siły specjalne wykorzystują właśnie HC-130J Combat King II oraz MC-130J Commando II. Służą do transportu oraz uzupełniania paliwa w powietrzu. Biorąc pod uwagę, że wszystkie odmiany bazują na konstrukcji C-130J Super Hercules, wykorzystanie dostępnego kadłuba pozwoliło na ograniczenie kosztów budowy.

Więcej artykułów
Niezawodna łączność od Grupy WB dla szpitali