MQ-25 Stingray tankuje E-2D Hawkeye

19 sierpnia Boeing oraz dowództwo lotnictwa morskiego USA poinformowali o kolejnym, ważnym, wydarzeniu programu MQ-25 Stingray – zrealizowano pierwszą próbę uzupełniania paliwa w powietrzu z wykorzystaniem drugiego typu załogowego samolotu.

W czasie próby, która miała miejsce 18 sierpnia, przedseryjny egzemplarz MQ-25 Stingray przeprowadził operację tankowania w powietrzu samolotu wczesnego ostrzegania i dowodzenia Northrop Grumman E-2D Hawkeye należącego do eskadry doświadczalnej VX-20. Podobnie jak w przypadku F/A-18E/F Super Hornet, maszyny tego typu mogą uzupełniać paliwo w powietrzu przy pomocy (standardowego dla US Navy) giętkiego przewodu tankującego.

Foto: Boeing

Zadanie wykonano w oparciu o lotnisko MidAmerica w St. Louis, gdzie znajduje się centrum produkcyjne i doświadczalne Boeinga. Załoga E-2D Hawkeye, zgodnie z procedurami, wykonała manewry pozwalające na ustawienie się za bezzałogowym MQ-25 Stingray. W ramach testu sprawdzono oddziaływanie aerodynamiczne. 4 czerwca bieżącego roku dokonano pierwszego, historycznego, tankowania powietrznego, w którym MQ-25 Stingray przekazał paliwo F/A-18 Super Hornet. 

Boeing zwyciężył w konkursie na bezzałogowy aparat latający służący do uzupełniania paliwa w locie dla lotnictwa pokładowego US Navy w sierpniu 2018 roku. Dotychczas Departament USA zamówił siedem egzemplarzy, a docelowe zapotrzebowanie opiewa na 76 sztuk. Wstępna gotowość operacyjna komponentu zdolnego do realizacji zadań z pokładów lotniskowców jest przewidziana na 2024 rok. Nie jest wykluczone, że Amerykanie rozszerzą możliwości MQ-25 Stingray poza zadania uzupełniania paliwa dla innych maszyn pokładowych.
 

Więcej artykułów
Podlascy Terytorialsi strzelali z nowego moździerza LMP-2017