Milliken & Company: Materiały mundurowe sprawdzone na polu walki

Doświadczenia zarówno polskich żołnierzy i funkcjonariuszy strzegących granicy z Białorusią, jak i Ukraińców zmagających się nie tylko z przeciwnikiem, ale również z warunkami panującymi na wschodzie Ukrainy, pokazują jak istotne są takie cechy umundurowania i wyposażenia indywidualnego, jak skuteczna izolacja termiczna, czy maskowanie.

Zapewnienie komfortu termicznego bezpośrednio przekłada się na kondycję psychofizyczną i gotowość do realizacji działań. Także rosnąca popularność optoelektronicznych systemów rozpoznawczych, w tym montowanych na dronach, co również widać na ukraińskim froncie, stanowi wyzwanie w zakresie indywidualnego maskowania. Również rozwój technologii urządzeń noktowizyjnych, w tym co raz powszechniejsze stosowanie sensorów działających w zakresie fal SWIR (światło podczerwone krótkofalowe) implikuje zmiany w materiałach stosowanych do produkcji umundurowania czy wyposażenia indywidualnego.

Umundurowanie dzisiaj musi zapewnić odpowiedni komfort, także ten termiczny w różnych warunkach klimatycznych, chronić przez takimi zagrożeniami jak ogień, ale również zagwarantować skrytość działania poprzez odpowiednie maskowanie. Te cechy ubiorów można uzyskać jedynie stosując do ich produkcji odpowiednie materiały i technologie. Tkaniny tego typu, cechujące się nowoczesnymi rozwiązaniami technologicznymi, wysoką jakością i trwałością, niską wagą, oddychalnością oraz zapewniające izolację termiczną w bardzo niskich temperaturach, jednocześnie spełniające wymagania w zakresie trudnopalności oraz maskowania wielospektralnego (w szerokim spektrum promieniowania podczerwonego) oferuje amerykański producent – Milliken & Company.

Produkcja tekstyliów, to jeden z czterech obszarów działania firmy, której centrala mieści się w Spartanburg w Południowej Karolinie. Związki z wytwarzaniem tekstyliów sięgają 1884 roku, a dziś Milliken jest globalnym producentem, który posiada poza USA, 26 fabryk na całym świecie. Istotna jest też filozofia firmy, zgodnie z którą tekstylia traktuje się jak technologie, czego efektem jest ponad 3200 patentów związanych z tkaninami. W zakresie rozwiązań dedykowanych wojsku oraz służbom mundurowym amerykański producent posiada w swoim portfolio ponad 700 tkanin i oferuje je na ponad 20 rynkach. Firma jest światowym liderem w produkcji trudnopalnych i odpornych na niską temperaturę materiałów. nana jest z opracowywania wysokowydajnych tkanin, które są wygodne, trwałe i zapewniają ochronę przed płomieniami przez cały okres użytkowania odzieży.

Milliken to firma z wieloletnią tradycją we współpracy z wojskiem i w produkcji materiałów, które spełniają oczekiwania najbardziej wymagających użytkowników, ale nie tylko. Nasze produkty charakteryzują się bardzo dużą trwałością kolorów po praniu zarówno w tkaninach taktycznych, jak i trudnopalnych, odpornością kolorów na światło itp. Zastosowane kompozycje włókien pozwalają na redukcje wagi przy jednoczesnym podniesieniu żywotności produktu. W 2019 roku Milliken przejął markę Polartec i tym samy stal się ekspertem w zakresie ochrony przed zimnem. Nasze zaawansowane produkty stosowane są w wielu systemach umundurowania, tak aby stworzyć komfort termiczny przy jednoczesnym obniżeniu wagi umundurowania. Najlepszą rekomendacją będzie tu informacja, iż Polartec jest obecnie stosowany w armii ukraińskiej jako warstwa ocieplająca, ale też w większości krajów NATO i oczywiście w systemie odzieży na zimną pogodę ECWCS GEN III US Army. Komfort cieplny odpowiada za efektywność na polu walki jak również stopień koncentracji i precyzje.

Anna Zygan, Kierownik Sprzedaży Międzynarodowej działu Govermental and Defence Milliken.

Dziś Milliken jest w stanie dostarczać wszystkie siedem warstw systemu umundurowania – U. S. Army Gen III Extended Cold Weather Clothing System (ECWCS), który chroni przed wiatrem, deszczem, śniegiem oraz zapewnia komfort termiczny żołnierzom w temperaturach do – 45 0C. Inną ważną technologią rozwijaną przez Millikena od 2013 roku są materiały redukujące sygnaturę żołnierzy w podczerwieni – Milliken Conceal®

Już na długo przed rozpoczęciem konfliktu zbrojnego u naszych sąsiadów, Milliken rozpoczął prace nad stworzeniem zaawansowanej technologii „Conceal” mającej na celu zmniejszenie wykrywalności żołnierza na polu walki przy pomocy zaawansowanych kamer na podczerwień np. SWIR (Short Wave Infra Red) działajacych w przedziale od 850nm-1800nm. Stworzono technologię, która umożliwia skuteczną ochronę w tym przedziale długości fal i powoduje, iż żołnierz nawet z odległości kilkudziesięciu metrów w świetle dziennym, staje się praktycznie niewykrywalny, a w obrazie kamery SWIR, jego kamuflaż na mundurze całkowicie zlewa się z tłem otoczenia. Zdjęcia z pola walki na Ukrainie pokazują, iż coraz częściej stosuje się zaawansowane narzędzia, a skuteczność na polu walki zależy od właściwie dobranego wyposażenia i sprzętu. Technologia ta jest już komercyjnie dostępną, możliwa aplikacja na wszystkich dostępnych tekstyliach, ma to minimalny wpływ na cenę produktu, nie ma żadnego wpływu na komfort lub jego trwałość. Została przetestowana przez siły zbrojne USA, a obecnie jest testowana w Europie w Belgii i Wielkiej Brytanii, natomiast już kolejne kraje przygotowują się do przeprowadzenia testów. Obecnie trwają zaawansowane prace nad ochrona w kolejnym wyższym poziomem ochrony, planujemy w przeciągu kilkunastu miesięcy zaoferować rozwiązanie dające pełną ochronę w kamerach termowizyjnych.

Anna Zygan, Kierownik Sprzedaży Międzynarodowej działu Govermental and Defence Milliken.

Równie ważną funkcją nowoczesnych tkanin mundurowych jest ich odporność na wysokie temperatury i ogień. Doświadczenia z misji w Iraku czy Afganistanie uświadomiły decydentom, jak ważna jest ochrona żołnierzy przed wysokimi temperaturami, płomieniami powstałymi np. w wyniku eksplozji ładunków improwizowanych. W portfolio producenta znajdują się dwie linie tkanin trudnopalnych: ResQ® oraz Polartec® Flame Resistant. Stworzona na podstawie opinii żołnierzy tkanina ognioodporna ResQ® jest oddychająca i szybkoschnąca oraz wyróżnia się niezrównaną trwałością kolorów, ochroną przed promieniowaniem podczerwonym i maksymalną wytrzymałością na rozdzieranie. Z kolei funkcjonalny, trudnopalny materiał Polartec™ Power Dry™ FR odprowadza wilgoć ze skóry i szybko schnie, dzięki czemu zapewnia wysoki komfort. Technologie tkanin trudnopalnych Millikena są wykorzystywane w ponad 15 programach ubiorów bojowych U.S. Army oraz U.S. Air Force. Stały się one również przedmiotem współpracy z polskim producentem – firmą Maskpol należąca do Polskiej Grupy Zbrojeniowej.

Jesteśmy zadowoleni z efektów pierwszego projektu zrealizowanego z Milliken. Współpraca z Milliken jest bardzo efektywna, cały zakres transferu technologii do Polski został zrealizowany w kilka miesięcy. Produkt, trudnozapalna bielizna letnia i zimowa jest bardzo wysokiej jakości, liczymy, że niebawem trafi do polskich żołnierzy. Wytypowaliśmy kilka obszarów współpracy pomiędzy naszymi firmami i będziemy realizować kolejne projekty jeszcze w tym roku. Współpraca z Milliken będzie również ważnym elementem realizacji strategii MASKPOL oferowania naszych produktów innym armiom NATO.

Adam Ogrodnik, Prezes Zarządu Maskpol S.A.

Każda współpraca rozpoczyna się od bezpośredniego dialogu z wojskiem. Nie tworzymy rozwiązań dla siebie, ale w odpowiedzi na ich potrzeby. Przykładem takiej współpracy może być nawiązane partnerstwo z PGZ-Maskpol. Porozumienie obejmuje obszar produktowy bielizny trudnopalnej. Strony nie wykluczają w przyszłości poszerzenia współpracy o inne segmenty w oparciu o amerykańską technologie i polskie zakłady pracy. Obecny projekt realizowany jest w oparciu o technologię Milliken transferowaną do polskiego producenta dzianin. Kluczowy materiały (dzianiny trudnopalne) są produkowane w Polsce według standardów i norm jakościowych Milliken. Dzięki temu wspieramy polski rynek pracy i wychodzi naprzeciw strategii polonizacji polskiego przemysłu zbrojeniowego.

Anna Zygan, Kierownik Sprzedaży Międzynarodowej działu Govermental and Defence Milliken.

Źródło: informacje prasowe Milliken

Więcej artykułów
Zestawy konwersyjne UTM dla MSBS GROT wykorzystywane w ćwiczeniach WOT