A U.S. Marine AH-1Z Viper with Marine Light Attack Helicopter Squadron (HMLA) 167 takes off in Charleston, West Virginia, July 26, 2019. HMLA-167 is subordinate command of 2nd Marine Aircraft Wing. (U.S. Marine Corps photo by Staff Sgt. William L.Holdaway)

Korea Południowa: postępy programów śmigłowcowych

Pomiędzy 9 i 13 grudnia w Republice Korei poinformowano o postępach dwóch, ważnych, programów związanych z modernizacją sprzętową sił zbrojnych tego kraju. W obu przypadkach mowa o kwestii rozbudowy potencjału floty śmigłowców bojowych.

9 grudnia Bell poinformował, że będzie walczyć o zamówienie ze strony Korpusu Piechoty Morskiej Republiki Korei. Podobnie jak w przypadku Australii czy też Polski, także w tym kraju Bell promuje AH-1Z Viper – który, zdaniem przedstawicieli producenta, zaprojektowany pod wyamgania USMC, idealnie spełnia wymagania nowego (potencjalnego) klienta. Podobnie jak w przypadku USA, Korpus Piechoty Morskiej Republiki Korei prowadzi działania ekspedycyjne z pokładów wielozadaniowych okrętów desantowych z pokładem lotniczym. Śmigłowce szturmowe mają wspierać transportowe KAI MUH-1 Surion. Ważnym atutem oferty Bell jest fakt, że od wielu lat siły zbrojne Republiki Korei eksploatują wcześniejszą wersję AH-1S (zakupione w latach 1977-91). Oferta firmy Bell będzie, najprawdopodobniej, jedną z kilku, które wpłyną do zamawiającego – obok AH-1Z Viper oferty mogą objąć także Boeing AH-64E Guardian oraz TAI T-129ATAK. W 2020roku program AH-1Z Viper został uskrzydlony zdobyciem nowego kontraktu eksportowego – cztery egzemplarze zamówiła Republika Czeska.

A U.S. Marine AH-1Z Viper with Marine Light Attack Helicopter Squadron (HMLA) 167 takes off in Charleston, West Virginia, July 26, 2019. HMLA-167 is subordinate command of 2nd Marine Aircraft Wing. (U.S. Marine Corps photo by Staff Sgt. William L.Holdaway)

13 grudnia agencja DAPA poinformowała o zatwierdzeniu wyników badań prób wielozadaniowych śmigłowców KAI LAH. Powyższa decyzja oznacza, że program przechodzi z fazy rozwojowej do przygotowania do produkcji seryjnej. Zaprojektowany przez KAI (z udziałem Airbusa) LAH ma zastąpić w lotnictwie wojsk lądowych obecnie eksploatowane śmigłowce wsparcia MD Helicopters MD-500 oraz Bell AH-1S. Dotychczas KAI zbudował trzy egzemplarze prototypowe, które wylatały łącznie 850 godzin – początek produkcji zaplanowano na rok 2022. LAH otrzymał trzylufowe działko automatyczne kalibru 20 mm wraz z optoelektroniczną głowicą obserwacyjno-celowniczą, mocowania do podwieszenia zasobników z 70 mm pociskami rakietowymi, a także rozbudowany system samoobrony. W strukturach sił zbrojnych ma uzupełniać potencjał Boeing AH-64E Guardian.

Szymon Trybuchowicz

Więcej artykułów
Ostatni lot śmigłowców AW101 Merlin Mk 3