Jeszcze lepszy ASRAAM

23 czerwca media arabskie poinformowały, że MBDA kończy prace nad nową wersją pocisku powietrze-powietrze ASRAAM – Block 6. Obok kilku zmian, które zwiększą możliwości bojowe, ważnym elementem będzie całkowite usunięcie komponentów amerykańskich – tym samym eksport nie będzie podlegał ograniczeniom prawa USA.

Kluczowym elementem pochodzącym z USA jest układ naprowadzania pocisku. Pomimo, że został zaprojektowany przez brytyjskich specjalistów, na mocy umów międzyrządowych jego produkcja została ulokowana w USA. To spowodowało, że administracja w Waszyngtonie mogła skutecznie blokować eksport systemu, który jest konkurencyjny dla pocisków AIM-9 Sidewinder. Choćby z tego względu ASRAAMy nie trafiły do Arabii Saudyjskiej. Po zakończeniu badań w Wielkiej Brytanii, ASRAAM Block 6 trafi m.in. do Kataru oraz Omanu (w obu przypadkach jako uzbrojenie Eurofighterów), a także do Indii. Nie można wykluczyć, że do tej listy dołączy także Arabia Saudyjska, w momencie podpisania umowy na zakup kolejnych Eurofighter.

Foto: MBDA

W przypadku Block 6 produkcja nowego układu naprowadzania została ulokowana w zakładach w Bolton w Wielkiej Brytanii. Charakteryzuje się nowym podsystemem chłodzenia głowicy, a także większą czułością matrycy. Całość prac była realizowana na zamówienie Ministerstwa Obrony Wielkiej Brytanii, dla której ASRAAM stał się podstawowym pociskiem powietrze-powietrze bliskiego zasięgu – został już zintegrowany z samolotami Eurofighter, a także Lockheed Martin F-35B Lightning II.

Dotychczas pociski ASRAAM nie były wykorzystywane w walkach powietrznych.

Więcej artykułów
Indonezja szuka nowych samolotów bojowych