Kamień milowy: 500 000 godzin nalotu globalnej floty śmigłowców Leonardo AW101

Globalna flota wielozadaniowych, średnio-ciężkich, trzysilnikowych śmigłowców Leonardo AW101 przekroczyła właśnie ponad pół miliona godzin nalotu. Jeden z wiodących operatorów przekroczył ponad 7.500 godzin wylatanych na jednej maszynie.

Obecnie, prawie 200 śmigłowców znajduje się w służbie ponad dziesięciu operatorów w ponad 10 krajach na całym świecie. Dodatkowo na zamówione maszyny oczekuje Norwegia i Polska. Globalny zasięg tej platformy rozciąga się of Ameryki Północnej, poprzez Bliski Wschód, Afrykę po region Azji i Pacyfiku.

Królewska Marynarka Wojenna będzie używać swoich śmigłowców AW101 Merlin Mk2 do zadań obserwacyjnych w związku ze zbliżającym się rozlokowaniem grupy uderzeniowej lotniskowców, w tym do obserwacji otaczających mórz, zapewniając ochronę okrętom i ich załogom przed wrogimi okrętami podwodnymi i nawodnymi, statkami powietrznymi oraz rakietami. Śmigłowce AW101 Merlin w wersji Mk4 zapewnią ponadto transport ludzi i zaopatrzenia, a także wezmą udział w zadaniach amfibijnych, jeśli zajdzie taka potrzeba.

Inni kluczowi operatorzy tej platformy to Włoskie Siły Powietrzne, Królewskie Duńskie Siły Powietrzne oraz Portugalskie Siły Powietrzne, które wykorzystują te śmigłowce przede wszystkim w misjach poszukiwawczo-ratowniczych (SAR) oraz/lub ratowania/odzyskiwania personelu. Włoska Marynarka Wojenna wykorzystuje elastycznie swoją flotę śmigłowców AW101 w szerokiej gamie zadań, włączywszy w to wszystkie najważniejsze misje w środowisku morskim. Królewskie Kanadyjskie Siły Powietrzne używają wariantu CH-149 Cormorant od 2001 roku, podejmując tysiące misji poszukiwawczo-ratowniczych dla ratowania życie w najbardziej ekstremalnych i trudnych warunkach w całym kraju.

Awionika, system misji oraz m. in. Health and Usage Monitoring System (HUMS) gwarantuje załodze zwiększoną świadomość sytuacyjną, efektywność misji oraz zdolność do szybkiej oceny taktycznej w dzień i w nocy.

Kładąc nacisk na przeżywalność, konstrukcja AW101 odpowiada na wymagania klientów, którzy oczekują od śmigłowca wysokiej efektywności w trudnych warunkach pogodowych i nieprzyjaznych lokalizacjach. Szeroko zastosowane zdublowanie elementów awioniki i systemów krytycznych, w połączeniu z konfiguracją trzysilnikową oraz sprawdzoną zdolnością lotu przez 30 minut bez oleju w przekładni, gwarantują najwyższe standardy bezpieczeństwa.

Pomimo wyzwań związanych z trwającą pandemią Covid-19, w kwietniu 2021 roku Leonardo z powodzeniem dostarczył jedenasty z 16 śmigłowców AW101 norweskiemu Ministerstwu Sprawiedliwości i Bezpieczeństwa Publicznego dla wykonywania misji All-Weather Search and Rescue – AWSAR). Platforma AWSAR jest wyposażona w szeroką gamę technologii wspierających bezpieczniejszą realizację misji poszukiwawczo-ratowniczych, od ochrony anty-oblodzeniowej i wszechstronnej automatycznej kontroli lotu aż po zintegrowany system wieloczujnikowy i wyświetlacze kokpitu. AW101 był pierwszym śmigłowcem na świecie, który został wyposażony w także pierwszy na świcie radar skanowania elektronicznego z płaską anteną Ospray, który jest produkowany w zakładach Leonardo w Edynburgu.

Na początku roku 2021, Japońskie Siły Samoobrony Morskiej (JMSDF) osiągnęły kamień milowy 25.000 godzin nalotu. Firma Kawasaki Heavy Industries (KHI) dostarczyła pierwszy śmigłowiec AW101 dla JMSDF 24 maja 2006 roku. W 2015 roku, do JMSDF dostarczono pierwszą maszynę MCH-101 do zwalczania min (Airborne Mine Counter Measures). Łącznie Japonia ma w swoje flocie 13 śmigłowców AW10, w tym wariant CH-101 wykorzystywany do obsługi japońskiej działalności badawczej na Antarktydzie. Rozwój wariantu AMCM maszyny AW101/MCH-101 był prowadzony przez KHI jako głównego wykonawcę, przy czym koncern Leonardo cały czas zapewnia wsparcie techniczne. Pierwszy wiropłat wszedł do służby operacyjnej w roku 2016.

The Portuguese Air Force provide SAR cover for large areas of the North Atlantic operating from the Azores and mainland Portugal EH101 SAR AW101

AW101 zapewnia operatorom dużą wszechstronność w realizacji misji, dzięki szerokiej gamie dostępnego wyposażenia umożliwiającego konfigurację platformy do działania w zmiennych rolach, np. duże przesuwne drzwi umożliwiają szybkie wejście i zejście z pokładu oraz szybki załadunek i rozładunek sprzętu, z kolei zdolności do używania dwóch z trzech silników dla przelotów ze stałą prędkością, zapewnia wytrwałość operacyjną dla wszystkich zadań wymagających dalekiego zasięgu i długotrwałości lotu. Ta elastyczność czyni z AW101 najbardziej zaawansowanym, wszechstronnym i mającym największe zdolności wielozadaniowym śmigłowcem dostępnym dzisiaj na rynku.

Źródło: informacje prasowe Leonardo

Więcej artykułów
Śmigłowce Mi-14 Haze Marynarki Wojennej RP