Francuskie MQ-9 Reaper Block 5 atakują cele naziemne

24 sierpnia francuskie Ministerstwo Sił Zbrojnych poinformowało, że jeden z bojowych bezzałogowców General Atomics MQ-9 Reaper Block 5 wykonał atak na cel naziemny z użyciem kierowanej bomby GBU-12. Była to pierwsza, tego typu sytuacja w historii użycia Reaperów przez Francję.

Zgodnie z upublicznionym komunikatem, do uderzenia doszło w czasie lotu na obszarze Afryki 17 sierpnia 2021. Siły francuskie uczestniczą w działaniach bojowych przeciwko islamskim organizacjom terrorystycznym, które działają na obszarze subsaharyjskim. Jak wskazują władze w Paryżu, Block 5 rozszerza możliwości operacyjne Francuzów w Afryce – dotychczas MQ-9 Reaper (w wersji Block 1) były wykorzystywane wyłącznie do zadań patrolowo-rozpoznawczych.

Foto: Ministerstwo Sił Zbrojnych Francji

Francuzi zamówili sześć MQ-9 Reaper Block 5 w sierpniu 2018 . Ich dostawy zakończono pod koniec 2020 . W ciągu pierwszego półrocza 2021 prowadzono próby oraz testy w oparciu o bazę lotniczą Niamey w Republice Nigru. W kolejnych miesiącach maszyny mają przejść certyfikację umożliwiającą użycie bomb GBU-49 oraz pocisków AGM-114 Hellfire.

Francuskie siły zbrojne są zaangażowane w działania bojowe w obszarze subsaharyjskim od sierpnia 2014 roku. Od samego początku siły lądowe są wspierane przez bezzałogowe aparaty latające MQ-9 Reaper. Sześć egzemplarzy, w nieuzbrojonej wersji Block 1, zostało wdrożonych do służby we Francji w 2013 roku, a od 2014 roku na stale operują w Afryce. Dotychczas utracono jeden egzemplarz, a cała flota wylatała około 25 tys. godzin. Do końca 2021 roku General Atomics ma zakończyć proces modyfikacji pozwalający na przenoszenie i użycie przez nie precyzyjnego uzbrojenia klasy powietrze-ziemia.

Więcej artykułów
Frag Out! Magazine #16 - MTEK FLUX Carbon
MTEK FLUX Carbon-V Helmet