Czwarty Poseidon MRA.1 dostarczony do Wielkiej Brytanii

3 listopada w bazie lotniczej Lossiemouth w Szkocji wylądował samolot patrolowy Boeing Poseidon MRA.1. Jest to czwarty egzemplarz seryjny rodziny P-8A dostarczony Royal Air Force.

Łącznie amerykański producent dostarczy dziewięć maszyn, które pozwolą na odbudowę potencjału patrolowego utraconego wraz z wycofaniem ze służby BAE Systems Nimrod.

Foto: Royal Air Force

Czwarty brytyjski Poseidon otrzymał nazwę własną Spirit of Reykjavic. Jest to ukłon we wkład Islandii w bitwę o Atlantyk, kiedy powyższe państwo stało się prawdziwym niezatapialnym lotniskowcem, z którego operowało lotnictwo Aliantów.

Umowa na dziewięć P-8A Poseidon została podpisana w lipcu 2016 roku. Dostawy rozpoczęły się w lutym bieżącego roku, a w kwietniu (po dostawie drugiego egzemplarza) ogłoszono osiągnięcie wstępnej gotowości operacyjnej przez 120. Dywizjon RAF – jest to jedna z dwóch jednostek, która zostanie wyposażona w nowe samoloty patrolowe. Do końca 2023 roku Poseidony będą eksploatowane przez dwa państwa europejskie: Wielką Brytanię oraz Norwegię (władze w Oslo zamówiły w marcu 2017 roku pięć samolotów tego typu). W obu przypadkach władze chcąc ograniczyć koszty zdecydowały się na zakup w bazowej konfiguracji zgodnej ze standardem lotnictwa morskiego Stanów Zjednoczonych – z tego też względu są one zintegrowane ze standardowym (dla US Navy) zestawem uzbrojenia, które obejmuje m.in. lekkie torpedy Mk 54, pociski AGM-84 Harpoon.

Dotychczas Boeing sprzedał maszyny rodziny P-8 Poseidon do siedmiu państw świata: Stanów Zjednoczonych, Australii, Indii, Nowej Zelandii, Norwegii, Republiki Korei oraz Wielkiej Brytanii.

Szymon Trybuchowicz

Więcej artykułów
Nowy amerykański satelita rozpoznawczy na orbicie