Bułgarzy uruchomili procedurę zakupu kolejnych F-16 Fighting Falcon

20 sierpnia Ministerstwo Obrony Bułgarii poinformowało o wystosowaniu oficjalnego zapytania ofertowego (Letter of Request) w sprawie zakupu kolejnej partii, ośmiu samolotów Lockheed Martin F-16C/D Fighting Falcon Block 70.

Zgodnie z oświadczeniem ministerstwa, Bułgaria chce zakupić samoloty wraz z pakietem uzbrojenia i wyposażenia podwieszanego, a także wsparciem szkolno-logistycznym oraz zestawem części obsługowych. Powyższa decyzja była spodziewana, gdyż w momencie zakupu pierwszych ośmiu F-16 rząd w Sofii ogłosił, że w przypadku poprawy sytuacji budżetowej spróbuje przyspieszyć proces zakupu kolejnych ośmiu maszyn. To z kolei pozwoli na skompletowanie pełnej eskadry wielozadaniowych samolotów bojowych produkcji zachodniej.

Foto: Lockheed Martin

Bułgaria zamówiła osiem F-16C/D Fighting Falcon Block 70 w lipcu 2019 roku. Lockheed Martin podpisał kontrakt z amerykańskim Departamentem Obrony (pośredniczącym w transakcji poprzez FMS) na ich produkcję 2 kwietnia 2020 roku. Zgodnie z zapisami umowy, mają zostać dostarczone do lutego 2027 roku. Bułgaria była trzecim klientem na maszyny odmiany Block 70/72 (po Bahrajnie oraz Słowacji).

Dotychczas Lockheed Martin podpisał umowy na produkcję samolotów F-16C/D Fighting Falcon Block 70/72 dla pięciu klientów. Maszyny trafią do Bahrajnu (16), Słowacji (14), Bułgarii (8), Tajwanu (66) oraz Maroka (24). Spośród nich w trakcie montażu w zakładach w Greenville znajdują się pierwsze egzemplarze dla Bahrajnu. Dostawa pierwszego jest zaplanowana na koniec bieżącego roku. Co ciekawe, w ostatnich miesiącach, pojawiły się informacje o zwiększeniu zamówienia przez powyższy emirat – ma to związek z analizami, które sugerują brak opłacalności gruntownej modernizacji do standardu F-16V posiadanych F-16C/D Fighting Falcon Block 40.

Więcej artykułów
Boeing wybrał lotniczą radiostację programowalną koncernu Leonardo na wyposażenie samolotów AWACS NATO