Boeing z umową na produkcję brytyjskich CH-47F Chinook

22 czerwca Departament Obrony USA poinformował o podpisaniu umowy z Boeing w sprawie produkcji i dostaw śmigłowców CH-47F Chinook Block II do Wielkiej Brytanii.

Powyższa umowa ma wartość 580,6 mln USD i ma zostać zrealizowana do lipca 2026 roku. Pośrednictwo amerykańskich władz ma związek z zastosowaniem procedury FMS – w momencie podpisania czerwcowej umowy uruchomiono pełne finansowanie. Boeing wyprodukuje i dostarczy czternaście wiropłatów, które zostały zamówione poprzez międzyrządową umowę w pierwszej połowie 2021.

Nowe Chinooki dla Brytyjczyków będą pierwszymi CH-47F Block II dostarczonymi klientom eksportowym. Dotychczas tego typu wariant jest dostarczany w wersji MH-47G siłom specjalnym USA. Dodatkowo maszyny dla Wielkiej Brytanii otrzymają powiększone zbiorniki paliwa.

Foto: UK MoD

Zgodnie z dotychczasowymi informacjami płynącymi z Londynu, nowe CH-47F Chinook ER mają pozwolić na zastąpienie najstarszych CH-47 Chinook znajdujących się w brytyjskich siłach zbrojnych. Większość komentatorów wskazywała, że będzie to oznaczać utrzymanie liczby 60 wiropłatów. Ostatecznie tak się nie stanie i flota CH-47 będzie ograniczona do 51 egzemplarzy. Siedem maszyn przekroczyła już 40 lat służby, a kolejnych 13 39.

Dla Boeinga kontrakt z Brytyjczykami to spory sukces i możliwość złapania przysłowiowego oddechu. Brak decyzji amerykańskich władz o rozpoczęciu procesu modernizacji CH-47F Chinook do standardu Block II powoduje, że linii montażowej w Filadelfii grożą ograniczenia produkcyjne bądź zamknięcie.

Więcej artykułów
Amerykańskie ciężarówki wojskowe Oshkosh Defense do Egiptu