An AH-1W Super Cobra prepares to land during a sundown ceremony at Marine Corps Air Station New River, North Carolina, Nov. 26, 2019. The ceremony commemorated the AH-1W Super Cobra’s service while marking its last flight with 2nd Marine Aircraft Wing. The aircraft is assigned to Marine Light Attack Helicopter Squadron 269. (U.S. Marine Corps photo by Cpl. Ethan Pumphret)

Whiskey Cobra zakończyły służbę w USMC

19 października Departament Obrony USA oraz Bell poinformowali, że USMC zakończył eksploatację śmigłowców AH-1W Cobra, znanych także jako Whiskey Cobra.

W ciągu lat maszyny wylatały blisko milion godzin, z czego wiele w operacjach bojowych na obszarze zapalnych punktów świata.

W ciągu czternastu lat, Bell dostarczył 179 AH-1W – ostatni z nich trafił do eksploatacji w 1999 roku. W tym czasie zrealizował dwa kontrakty eksportowe: dziesięć sztuk sprzedano do Turcji, a 63 na Tajwan. W przypadku US Marine Corps, wykorzystanie w działaniach bojowych rozpoczęto w 1991 roku (Operacja Pustynna Burza), a w ostatnich latach operowały m.in. w Iraku, Libii oraz Syrii. W ciągu lat utracono około 25 egzemplarzy, część w wypadkach, a kilka w czasie walk (szczególnie na terenie Iraku w okresie 2003-2016). W działaniach bojowych swoje AH-1W wykorzystywali także Turcy, którzy odnotowali także straty.

An AH-1W Super Cobra prepares to land during a sundown ceremony at Marine Corps Air Station New River, North Carolina, Nov. 26, 2019. The ceremony commemorated the AH-1W Super Cobra’s service while marking its last flight with 2nd Marine Aircraft Wing. The aircraft is assigned to Marine Light Attack Helicopter Squadron 269. (U.S. Marine Corps photo by Cpl. Ethan Pumphret)

Los wycofywanych AH-1W Cobra jest różny – część z nich została wykorzystana do przebudowy na nowszą wersję AH-1Z Viper, natomiast pozostałe są magazynowane na składowisku AMARG w bazie Davis-Monthan w Tucson w Arizonie (w październiku było 96 egzemplarzy). Pomimo młodego wieku, ze względu na tempo eksploatacji, nie znajdują zainteresowania w oczach potencjalnych kupców, dotychczas można odnotować próbę sprzedaży kilku sztuk Filipinom (co pozostało bez odpowiedzi).
We flocie US Marine Corps AH-1W Cobra zostały zastąpione przez AH-1Z Viper. Nowa wersja charakteryzuje się poprawą osiągów i możliwości operacyjnych, dzięki czemu spełnia wymogi współczesnego pola walki.

Dotychczas Bell zdobył trzy kontrakty eksportowe – Pakistan zakupił dwanaście maszyn, które zostały objęte embargiem i są zmagazynowane na terytorium Stanów Zjednoczonych, Bahrajn kupił dwanaście sztuk (dostawy mają zostać zrealizowane do sierpnia 2022 roku), a cztery Republika Czeska. Dodatkowo konstrukcja jest promowana w innych państwach: Polsce, Rumunii, Australii, Republice Korei, Filipinom.

Szymon Trybuchowicz

Więcej artykułów
Airbus dalej rozwija samolot C295