Australia bliżej zakupu MQ-9B SkyGuardian

23 kwietnia Departament Stanu USA poinformował o wydaniu zgody na potencjalną sprzedaż do Australii bojowych UAV General Atomics MQ-9B SkyGuardian wraz z wyposażeniem dodatkowym. Cały pakiet wyceniono na maksymalną kwotę 1,6 mld USD.

Zgodnie z procedurą FMS, wydanie zgody przez Departament Stanu i przesłanie dokumentacji eksportowej do Kongresu to także moment upublicznienia szczegółów. Zgodnie z nimi wiadomo, że rząd Australii chce zakupić do dwunastu MQ-9B przystosowanymi do przenoszenia uzbrojenia podwieszanego. Dodatkowo pakiet obejmuje do 15 systemów obserwacyjno-celowniczych Raytheon MTS-D, 16 stacji radiolokacyjnych AN-APY-8, 15 systemów komunikacji RIOTM, 36 układów nawigacji GPS/INS.

General Atomics

Wraz z samolotami pakiet może objąć 12 szkolno-treningowych bomb Mk-82, pięć modułów telemetrycznych przeznaczonych do prób, naziemne stanowiska dowodzenia i kontroli, system Leonardo SAGE 750, stacje radiolokacyjne Leonardo SeaSpray 7500, symulatory, a także pylony i belki na uzbrojenie pozwalające na przenoszenie kierowanych pocisków AGM-114 Hellfire, GBU-54, GBU-12, GBU-16. Poza tym, standardowo, pakiet ma objąć amerykańskie wsparcie logistyczne oraz szkoleniowe.
Australia, podobnie jak inne państwa świata, stara się intensywnie nadrobić zaległości w zakupach i eksploatacji bezzałogowych aparatów latających. W ostatnich latach zakupiła sześć Northrop Grumman MQ-4C Triton, które będą stanowić uzupełnienie dla Boeing P-8A Poseidon. Z kolei MQ-9B mogą stać się ważnym elementem wsparcia samolotów wielozadaniowych oraz śmigłowców. W 2015 roku okazało się, że Australijczycy wypożyczyli od Stanów Zjednoczonych pięć MQ-9 Reaper, które wykorzystywano w działaniach na Bliskim Wschodzie.

Dla General Atomics spodziewana sprzedaż MQ-9B do Australii będzie kolejnym sukcesem programu SkyGuardian. W ostatnich miesiącach kontrakty na ich zakup podpisano z Wielką Brytanią, ZEA czy Belgią. Wzrost popularności jest także związany z poluzowaniem amerykańskich restrykcji dotyczących sprzedaży tego typu systemów.

Więcej artykułów
Angstadt Arms UDP-9 & Jack9