Amerykanie rozszerzają możliwości bojowe P-8A Poseidon

21 kwietnia Departament Obrony USA poinformował o podpisaniu umowy z Boeing w sprawie realizacji integracji pocisków przeciwokrętowych AGM-158C LRASM z samolotami patrolowymi P-8A Poseidon.

Umowa ma wartość 74 mln USD i ma zostać zrealizowana do października 2024 roku. W momencie podpisania uruchomiono pierwszą transzę środków w kwocie 5,3 mln USD. Prace będą realizowane w zakładach Boeinga w Seattle, a także w oparciu o ośrodek badawczo-rozwojowy US Navy Patuxent River.

Obecnie uzbrojeniem pozwalającym na zwalczanie jednostek pływających przez samoloty P-8A Poseidon (oraz P-8I Neptune) są Boeing AGM-84 Harpoon. Produkowane od 2018 roku przez Lockheed Martin AGM-158C LRASM zostały dotychczas zintegrowane z Rockwell B-1B Lancer oraz Boeing F/A-18E/F Super Hornet. Dodatkowo planuje się ich integrację z Lockheed Martin F-35 Lightning II. Broń stanowi odpowiedź na rosnący potencjał sił morskich Chin. Dotychczas poza siłami zbrojnymi USA AGM-158C LRASM zostały sprzedane do Australii (dla F/A-18F Super Hornet).

Integracja z P-8A Poseidon może spowodować wzrost zainteresowania ze strony ich użytkowników – obecnie samoloty patrolowe P-8A Poseidon/P-8I Neptune są eksploatowane przez lotnictwo morskie Stanów Zjednoczonych, Australię, Indie (P-8I Neptune) oraz Wielką Brytanię. Dodatkowo umowy na zakup podpisały także Norwegia, Nowa Zelandia oraz Republika Korei. Na podwieszeniach zewnętrznych P-8A Poseidon może zabrać do czterech pocisków przeciwokrętowych.

Więcej artykułów
Więcej transporterów Stryker Dragoon w US Army