40 lat Boeing CH-47 Chinook w Wielkiej Brytanii

22 listopada Ministerstwo Obrony Wielkiej Brytanii ogłosiło, że siły zbrojne rozpoczęły świętowanie 40 lat eksploatacji śmigłowców rodziny CH-47 Chinook.

Pierwsze wiropłaty tej rodziny zostały dostarczone do Wielkiej Brytanii 22 listopada 1980 roku do bazy RAF Odiham. Już w 1982 roku wzięły udział pierwszych działaniach bojowych – cztery egzemplarze trafiły na pokład kontenerowca Atlantic Conveyor i skierowano na Falklandy. Spośród nich stracono trzy, kiedy jednostka została trafiona pociskiem AM39 Exocet wystrzelonym przez argentyński samolot Super Etendard. Czwarty CH-47 Chinook wykonywał lot testowy i ostatecznie wylądował na pokładzie lotniskowca HMS Hermes. Co ciekawe, słynny Bravo November przetrwał konflikt i był systematycznie modernizowana – obecnie jest eksploatowany pod rejestracją ZA718.

Foto: Royal Air Force

W ciągu lat liczba Chinooków w brytyjskich siłach zbrojnych zaczęła systematycznie rosnąć. Jeszcze w latach 80. XX wieku zamówiono kolejne maszyny w celu uzupełnienia strat z Falklandów oraz rozszerzenia potencjału. W grudniu 2015 roku Boeing dostarczył ostatni z szesnastu Chinook Mk 6 – wówczas flota CH-47 w Wielkiej Brytanii wzrosła do 60 sztuk. Śmigłowce brały udział w każdym konflikcie i interwencji zbrojnej, w której uczestniczyli Brytyjczycy (Kuwejt, Bałkany, Irak, Afganistan. Dodatkowo wspierają liczne operacje humanitarne w Wielkiej Brytanii oraz poza granicami kraju, a także sojuszników (m.in. Francuzów w Mali).

Obecnie Boeing oczekuje na podpisanie umowy na dostawę kolejnych CH-47 Chinook do Wielkiej Brytanii. W październiku 2018 roku Departament Stanu zaaprobował sprzedaż szesnastu maszyn w wersji ER (Extended Range), które wraz z pakietem dodatkowym mają kosztować do 3,5 mld dolarów.

Szymon Trybuchowicz

More Stories
PERUN na poligonie w Giżycku