100 tysięcy godzin kanadyjskich CH-149 Cormorant

21 lipca Siły Powietrzne Kanady poinformowały, że ich flota śmigłowców Leonardo CH-149 (AW101) Cormorant przekroczyła nalot 100 tys. godzin.

Kanada była pierwszym eksportowym klientem na śmigłowce rodziny AW101 (wówczas EH-101) – w 1987 roku rząd tego kraju zamówił 42 wiropłaty w dwóch wersjach (zwalczania okrętów podwodnych oraz poszukiwawczo-ratowniczej). Niestety w 1993 roku zamówienie zostało anulowane, ze względu na wynik wyborów parlamentarnych w Kanadzie oraz opóźnienia programu. Ostatecznie w 1998 roku zamówiono (ponownie) piętnaście śmigłowców w wersji poszukiwawczo-ratowniczej, które miały zastąpić Boeing CH-113 Labrador (lokalne oznaczenie CH-46 Sea Knight). Pierwsze dwa egzemplarze, noszące lokalne oznaczenie CH-149 Cormorant, dostarczono we wrześniu 2001. Maszyny wdrożono do służby operacyjnej w 2002 roku i bardzo szybko załogi oraz śmigłowce zdobyły należny szacunek. Stacjonując w bazach nad Oceanem Atlantyckim oraz Spokojnym (w strukturach trzech eskadr poszukiwawczo-ratowniczych) wykonują operacje nad obszarami morskimi oraz w Kanadzie.

Foto: Leonardo

W 2017 roku rząd ogłosił uruchomienie programu gruntownej modernizacji CH-149 Cormorant, w czym miało uczestniczyć konsorcjum Team Cormorant (Leonard, IMP Aerospace and Defense, CAE, GE Canada oraz Collins Aerospace). Projekt o wartości około 1,5 mld CAD miał objąć gruntowną przebudowę posiadanych wiropłatów, a także zwiększenie floty poprzez zamówienie przynajmniej dwóch fabrycznie nowych CH-149 Cormorant – pozwoliłoby to na ich eksploatację przynajmniej do 2040 roku. Niestety ze względu na pandemię Covid-19, cały projekt jest obecnie wstrzymany.

Więcej artykułów
MSPO 2017